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花一个亿美元买的项目Dropbox说关就

2019年03月07日 栏目:科技

虎嗅注:原文来自 Wired,本文由实习生 管慕飞 翻译。重新把重心转向企业级客户后,Dropbox于昨日宣布,将关闭旗下一度成为焦点的

虎嗅注:原文来自 Wired,本文由实习生 管慕飞 翻译。

重新把重心转向企业级客户后,Dropbox于昨日宣布,将关闭旗下一度成为焦点的两款个人用户App:照片管理应用Carousel和邮件客户端Mailbox。好消息是,用户存在Carousel里的照片不会丢失,而是会像以往一样存入Dropbox,Dropbox甚至在尝试将Carousel的部分功能融入到Dropbox客户端中去。不过Mailbox的用户就没那么省心了,随着2016年2月26日邮箱服务关闭,Mailbox客户端的老用户就只能“另寻新欢”。

“过去几个月,我们的团队一直致力于帮助人们更好、更方便地合作,”Dropbox CEO Drew Houston和CTO Arash Ferdowsi在宣布关闭服务的一篇博客中写道。换句话说,砍掉这两款App,也是符合Dropbox将战略重点从个人用户技术转移到企业级软件和服务上来的计划。

其实,Dropbox目前的形势并不乐观。Dropbox目前成功融资11亿美元,估值100亿。其竞争对手,也就是今年刚刚上市的Box,估值仅有17亿。不过相比Dropbox,Box这几年来更为关注企业内部合作,所以,Dropbox想要说服投资者把钱投给自己,而不是这个名字起得比自己更简洁的竞争对手,那么Dropbox首先要赶超Box,就先别提要怎样在技术和用户体验上与微软、谷歌抗衡了。

虽说要Mailbox转而适应企业的需求并不困难,但Dropbox却一心在做Google Docs风格的文档与共享服务Paper,这其中就可能包含Mailbox的部分功能。“随着我们把更多的精力投入到企业内部合作上来,我们发现邮件App的潜力其实很大,它可以从根本上弥补邮箱的缺陷,” Mailbox团队署名的一篇博客中写道,“我们认为,提高人们工作效率的方法,就是理清数量庞大的邮件背后的工作流程。”

命运逆转

对于一度被看作是“邮件的未来”的Mailbox来说,

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这一出简直是命运的大逆转。2013年,被其母公司Orchestra视为掌上明珠的iPhone App Mailbox还没有上线,Dropbox就以1亿美元把Orchestra整个买下。

Orchestra的创始人Gentry Underwood曾供职于设计公司IDEO,这家公司因为为苹果和其他科技公司所做的设计而出名;另一名创始人Scott Cannon也曾在苹果工作。Mailbox移动端App就是以创造性的邮件管理设计见长,比如向左滑动就可以“延迟”一条信息,让它稍后再出现;向右滑动就可以将信息归档或删除。这种创意十足的设计,加上强大的推广力度,Mailbox测试版的waiting list上一度有成百上千的用户排队。而当Mailbox发布一个计数器提醒用户前面的排队人数时,这股狂热更是走向了高潮。

加入Dropbox之后,Underwood开始担任公司的设计主管,主要负责Carousel的设计,后来Carousel于去年在旧金山发布时,还办了一场奢华的宴会。然而,Carousel却并没有一炮走红。“在过去一年半的时间里,我们了解到,其实我们的大部分用户都宁愿在Dropbox内部管理他们的照片,这样更加方便、简单,”Carousel团队在博客中这样写道。如今,Mailbox的独创界面几乎成了其他移动端邮件应用的模板,这其中包括Readdle的Spark、谷歌的Inbox以及微软的新版Outlook。换句话说,Mailbox已经成为和Dropbox的存储和共享服务差不多的一款普通产品。

收购狂欢

过去几年中,Dropbox可以说是在进行一场收购狂欢,Slack的竞品Zulip、笔记站Hackpad都被它收入囊中。这些产品背后的团队想必也会被重新分配,派去开发Paper的聊天以及协同文本这样的功能。据报道,Dropbox收购Audiogalaxy和Readmill竟然只是为了要他们的员工,而不是产品,这种做法也被称作“收购雇佣”。

虽然Dropbox于今年先后开源了Hackpad和Zulip,但根据其官常见问题页面上的说法,Dropbox对Mailbox似乎并没有开源的打算。至于公司今后是否会继续在Hackpad和Zulip上投入资源,以及是否会裁减Mailbox和Carousel的团队,Dropbox并没有给出及时的回答。

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